jeudi 23 mai 2024
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(Monde) Faux médicaments: La prison pour des distributeurs.

– Un tribunal de Cotonou a condamné   sept responsables des plus grandes compagnies commerciales pharmaceutiques du  Bénin à quatre ans de prison ferme, une peine dont la lourdeur se veut un  symbole dans la guerre aux faux médicaments.

Ces « grossistes-répartiteurs » qui contrôlent à eux sept la distribution des  médicaments au Bénin, ont été condamnés pour « vente de médicaments falsifiés,  exposition, détention en vue de vente, mise en vente ou vente de substances  médicamenteuses falsifiées ».

Ils devront également payer 100 millions de francs CFA de dommages et  intérêts à l’Etat béninois (150.000 euros), a confirmé un avocat de la  partie civile, au terme de l’audience, une somme selon lui « symbolique ».

D’autres prévenus, dont deux collaborateurs du député de l’opposition Atao  Hinnouho, qui est en fuite et chez qui la police a saisi plusieurs centaines de  cartons de médicaments début décembre, ont écopé de peines de six mois de  prison ferme.

Le directeur du service des Pharmacies, des médicaments et des explorations  diagnostic (DPMED), sous tutelle du ministère de la Santé, qui était poursuivi  pour ne pas avoir « empêché la commission de ces infractions », a été remis en  liberté.

La dernière audience de ce procès, sans précédent par son ampleur, n’a duré  qu’une heure. Après une enquête préliminaire, les prévenus n’ont été présentés  à la barre qu’à trois reprises en moins d’un mois et ont été incarcérés pendant  la tenue de leur procès.

Bénin -Nigeria plaque tournante  

Le Bénin a la réputation – avec son grand voisin nigérian – d’être la  plaque tournante du commerce illicite des médicaments en Afrique de l’Ouest,  les faux médicaments circulant notamment à travers le port de Cotonou.

Le gouvernement de Patrice Talon, élu en 2016, a décidé de combattre ce  fléau, qui tue près de 100.000 personnes chaque année en Afrique  sub-saharienne, selon l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS).

Des dizaines de tonnes de faux médicaments ou de médicaments qui échappent  à la commercialisation officielle ont été saisis et des dizaines de personnes  arrêtées depuis un an au Bénin, où des voix s’élèvent pour dénoncer un coup de  filet abusif dans le secteur.

in AFP