jeudi 23 mai 2024
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Cancers: taux plus élevés chez les personnels navigants    

Les personnels navigants américains des  compagnies aériennes ont des taux plus élevés de certains cancers (thyroïde,  peau, sein…) que la population générale, selon une étude publiée mardi.

 Cette fréquence plus élevée de cancers pourrait être liée au nombre  d’années passées à travailler à bord, d’après l’étude parue dans le journal  Environmental Health.

Selon les chercheurs de l’école de santé publique américaine Harvard T. H. Chan, sur les 5.366 agents de bord ayant participé à cette étude, un peu plus  de 15% ont déclaré avoir déjà eu un diagnostic de cancer.

En tenant compte de l’âge, les auteurs ont constaté une fréquence plus  élevée chez les membres d’équipage de tous les cancers pris en compte dans  cette étude par rapport à la population générale, incluant le cancer du sein (3,4% parmi les membres d’équipage contre 2,3% dans la population générale), le  cancer de l’utérus (0,15% contre 0,13%), du col (1,0% contre 0,70%) ou encore  les cancers gastro-intestinaux (0,47% contre 0,27%) et de la thyroïde (0,67%  contre 0,56%).

L’étude montre une association entre chaque augmentation de cinq années  passées à travailler comme hôtesse de l’air et le cancer de la peau, autre que  le mélanome, chez les femmes.

Risque   élevé de cancer du sein 

En revanche, la durée du travail en vol ne semblait pas associée au cancer  du sein, de la thyroïde ou au mélanome, mais était associée à un risque plus  élevé de cancer du sein chez les femmes n’ayant jamais eu d’enfants  (nullipares) et chez celles qui ont eu trois enfants ou plus.

Ne jamais avoir eu d’enfant est un facteur de risque connu de cancer du  sein, rappelle la Dr Irina Mordukhovich, co-auteure de l’étude. « Mais nous  avons été surpris de reproduire une découverte récente selon laquelle  l’exposition au travail en tant qu’hôtesse de l’air était exclusivement liée au  cancer du sein chez les femmes de trois enfants ou plus ».

« Ceci peut être dû à une combinaison de sources de perturbation du rythme  circadien (rythme biologique sur 24h) – comme la privation de sommeil et des  horaires irréguliers – à la fois à la maison et au travail », souligne-t-elle  auprès de la revue.

 Taux plus élevés de mélanome et   cancers de la peau chez les Les stewards 

Les stewards présentaient des taux plus élevés de mélanome et d’autres  cancers de la peau (1,2% et 3,2% chez les membres d’équipage comparativement à 0,69% et 2,9% dans la population générale, respectivement), surtout s’ils  avaient été exposés au tabagisme passif avant l’introduction de fumer à bord en  1998.

Plus de 80% des équipages dont les données ont été analysées dans l’étude  étaient des femmes dans la profession depuis peu plus de 20 ans.